Еве ги четирите места каде што можеше да слета астероидната сонда на НАСА - БГР

Вселенското летало ОСИРИС-РЕКС на НАСА во моментов заостанува околу астероидот познат како Бенну. Поминаа месеци, правејќи фотографии и ја развлекуваме површината на астероидот за да се добие подобра идеја за опасностите со кои може да се соочи сондата кога на крајот ќе се удри во земјата.

Сега, по скенирањето на секој квадратен сантиметар од оваа огромна карпа, НАСА се стесни на можните места за слетување на само четири кандидати . Секоја од четирите места е релативно привлечна, со неколку големи остатоци, но научниот тим сè уште има работа да направи пред да го остварат последниот повик.

Кога мисијата беше лансирана за прв пат, НАСА мислеше дека работите се одвиваат добро. да напредуваат побрзо отколку што направија. Кога сондата пристигнала во Бенну, таа открила дека астероидот е всушност многу повеќе „неуреден“ отколку што можеше да претпостави, со остатоци расфрлани низ целата површина. Ова ја комплицираше потрагата по соодветна страница за контакти.

Крајната цел отсекогаш била да се повратат примероците од астероиден материјал и да се испратат назад на Земјата. Тешко е да се избере каде да се земе овој примерок, како резултат на барањата на системот за собирање примероци на вселенското летало. Материјалот мора да биде помал од една инчи, во спротивно сондата нема да може да го фати, но се чини дека четирите потенцијални места за слетување нудат соодветен материјал.

„Знаевме дека Бенну ќе нè изненади, затоа сме подготвени за сè што можеме да најдеме“, рече главниот истражител на ОСИРИС-РЕКС, Данте Лаурета. „Како и во секоја истражна мисија, справувањето со непознатото бара флексибилност, ресурси и генијалност. Тимот ОСИРИС-РЕКС ги демонстрираше овие основни карактеристики за да ги надмине неочекуваните за време на средбата со Бено. "

Оттаму, тимот ќе ги намали селекциите на два, а потоа ќе лета над сцената за да го избере местото за собирање примероци. . Овој маневар нема да се случи до следната година, а повратниот лет за Земјата ќе трае уште три години, така што нема да добиеме никаков астероид на Бенну пред крајот на 2023 годинава најрано.

Оваа статија се појави прва (на англиски) на BGR